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女子バックパッカーの本棚 ジュンパ・ラヒリ『低地』

公開日: : 最終更新日:2015/01/28 2015, 本棚

 

2014年8月に邦訳が発売されたばかりのジュンパ・ラヒリの『低地』。Twitterやブログをフォローしているアジア好きの方々の中でも結構な話題になっておりました。

作家はロンドンで生まれ幼いころにアメリカへ移住したインド系(というよりベンガル系、といったほうが正確か)アメリカ人ジュンパ・ラヒリ。

彼女の作品のテーマはやはりインドや、アメリカに移住したベンガル人(の中でもさらにヒンドゥー教徒)を題材にしたものがほとんど。

本作『低地』もインドのとある家族、そしてインドからアメリカへと移住した主人公達とその娘が軸になって話が進んでいきます。

ガウリに3度裏切られる。

主要登場人物の妻であり母親でもあるガウリに、というか、作者ラヒリに、といった方が正しいかもしれない。え!そんな!という展開が三度もありました。一度裏切られて二度まで!というのはありそうだけど、そうきたか、と。

最後の最後でガウリの心に深く刺さったもう一つの楔が明らかになります。正直、私にはガウリは理解し難い、共感できない行動をたくさんしています。

でもそれは夫の死、だけじゃない(それだけでもだいぶ悲痛な出来事ではあるのですが)、詳らかには語られていないなにか別の闇のようなものが終始つきまとっているんですよね。

人物描写以外のみどころ

目上の人の足のほこりを祓う動作、髪の毛の分け目に入れる既婚の赤い印。親が亡くなると男性は髪を剃る習慣。

語り手が入れ替わるので説明がされたりされなかったりしますが、細かいインドの習慣を描写する場面がたくさん練りこまれていてそこもまた興味深いです。

驚くのは1970年代のコルカタの様子として描かれていても似たような状況がまだ実像としてイメージできたこと。鉄道の窓の格子。ハウラー駅。

急速に発展するインドですが、しかし庶民の生活に根付く習慣はまだまだ健在。これからインドにいく人、インドに行ったことのある人はこの辺も注目したいところ。

他の作品でもそうですが、彼女のこういう細かい情景描写が私は好きです。

作家 ジュンパ・ラヒリ

ジュンパ・ラヒリはデビュー作『停電の夜に(原題:Interpreter of Maladies)』という短篇集がいきなりピューリッツァー賞を受賞して話題になった作家さん。

個人的には海外の小説ってそれまでそんなに得意ではなかったのですが、訳者さんがうまいのか、原文から小難しくない表現を使っているせいか、すごく読みやすい。翻訳小説の食わず嫌いを直してくれた思い出の作家さん。

インドでヨガを勉強していた頃、始めの数日間、風邪を引いて引きこもっていて、暇にあかせて一気に『その名にちなんで』を読み上げて、後々のインド生活で「あ、この人がやっているのは小説に出てきたあの習慣だ」なんて幾度となく思った思い出も。

移民文学?

ジュンパ・ラヒリはその出自から「移民文学」というテーマでもよく取り上げられる作家でもあります。

表紙帯にあるロサンゼルス・レビュー・オブ・ブックスの評に「ラヒリは「移民系」の作家ではない。アメリカの現実を書く文学の系譜にある。この見事な出来栄えの小説は、どこに帰属すればよいのかという果てしのない研究によって、きわめてアメリカ的な状況を描きだしている。アメリカでは誰もが外からやってきた。誰もが移民なのである。」とわざわざ記載されているところからして、逆に彼女がいかに「移民系」の作家と世間に認識されているかが浮き彫りになります。

しかし訳者あとがきでも触れられていましたが、ラヒリ自身は「移民文学(Immigrant fiction)」という用語について「どう考えたらよいかわからない」と発言しています。

そもそもアメリカという国は建国の歴史を見てもネイティブアメリカンをのぞいた全員が移民の歴史を持っていて、アメリカの古典文学と言われるものも移民文学とも言える側面を持っていますから、至極最もな意見です。

彼女の作品にはインド系という出自が色濃く反映され、移民というテーマを扱ってはいるのですが、20代でスイスに移住したハンガリー人作家アゴタ・クリストフみたいにやむを得ず移住し、やむを得ず他言語で執筆した(アゴタ・クリストフは執筆言語のフランス語を敵語とすら呼んでいる)わけではないのでそう言いたくなるのも納得できます。

作品の登場人物で言えば、アメリカで生まれた娘ベラの描写がその辺の意識がある意味反映されているように思います。

ベラには「移民2世」や「異民族」といった描写が皆無なのは恐らく意図的なのではないでしょうか。すなわち、誰もが移民であり、移民であることは何ら特筆すべきことではない、と。

外野がわいわい議論しているだけで、ラヒリは移民系作家か、と議論すること自体ナンセンスだと思っていることでしょう。

前作『その名にちなんで』とは違い、この作品では特に「移民する」ということ、「インド人である」ということの特殊性が最初限に抑えられています。

それより他にもっと見るべきところはある。移民文学の項目に文字数を割いておいてあれですが、そう実感させられる作品でもありました。

書籍情報

邦訳版

原書(ペーパーバック)

邦訳版の邦画ブックデザインが洗練されていて好き、とたまたま同時期に同書を購入していた英国人の友人に話したら「知らない人が見たらこのペーパーバックカバーはオランダのガイドブックと勘違いする人もいそうだよね。(オランダは低地で有名な国なので)」との返答が。笑

でもよくよく調べたらハードカバー版の原書はなかなか素敵でした。

文中で紹介した他の本

『その名にちなんで』は新潮文庫版のブックデザインが好きだったのですが、絶版になってしまったようです。文庫好きとしても残念。古書はネットでも入手可能。

逆に『停電の夜に』は文庫版もありますが、単行本の方がブックデザインが素敵。

『見知らぬ場所』は文庫本未刊行。

女子バックパッカーの本棚

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    ヒンディー語漬けだったインドヨガ修行以外に海外在住・留学経験はありませんが、TOEIC500点未満から915点(リスニング満点)まで英語力アップ。おすすめのTOEIC本はこちら(アマゾン)

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